Según la NOAA, en 2021, Estados Unidos experimentó 20 catástrofes meteorológicas y climáticas distintas por valor de mil millones de dólares, sólo superada por el récord de 22 eventos distintos por valor de mil millones de dólares en 2020. La diversidad de catástrofes fue notable, como se ve en el gráfico siguiente.
Rendimiento medio por añada

Varias catástrofes perturbaron el sistema energético. Una ola de aire frío en febrero provocó cortes de electricidad a 10 millones de personas en 15 estados. El ERCOT (Texas) experimentó un gran fallo cuando el clima gélido provocó un pico en la demanda de energía y apagó una gran parte de los generadores de gas del estado, que no estaban diseñados para tales extremos. En agosto, el huracán Ida dañó las ocho líneas de transmisión que dan servicio a Nueva Orleans y dejó a más de un millón de personas sin electricidad.

América del Norte 2021 desviaciones de recursos solares

A pesar de las condiciones meteorológicas extremas, las desviaciones del recurso solar en Norteamérica -basadas en los datos de SolarAnywhere®- fueronmoderadas en 2021, situándose dentro del +/-5% de las medias a largo plazo. Como se muestra en la siguiente ilustración, las desviaciones en Norteamérica siguieron las tendencias observadas a largo plazo en el recurso solar. En particular, en la costa del Pacífico se registró otro año soleado. En esta región, la variación de 20 años del GHI medio anual ha sido de +5%. Virginia y Carolina del Norte también tuvieron un 2021 soleado, reforzando tendencias similares a largo plazo allí. Por otro lado, la Costa del Golfo volvió a estar más nublada que la media. Cabe preguntarse si la tendencia a la baja de la insolación en la región está relacionada con la mayor frecuencia de huracanes y tormentas severas.

Rendimiento medio por añada

El Oeste americano siguió sufriendo sequía, calor récord e incendios forestales. Los incendios forestales de 2021 fueron menos graves que los del año anterior en la mayoría de los casos. Aun así, los incendios forestales quemaron 7,1 millones de acres y causaron daños por valor de 10.600 millones de dólares. Como se destacó en un reciente seminario web, el humo y la ceniza de los incendios forestales bloquean la luz solar y aumentan la suciedad de los PV. Los incendios forestales redujeron la insolación del tercer trimestre de 2021 en todo el Oeste (véase el mapa del tercer trimestre de 2021, más abajo), lo que forma parte de una tendencia alarmante de tales impactos.

Las altas temperaturas, que afectan negativamente a la producción solar, también fueron un factor en 2021. En todo Estados Unidos, las temperaturas fueron 2,5°F por encima de la media del siglo XX y fueron las cuartas más cálidas en los 127 años de registro.

Rendimiento medio por añada

El clima extremo y los impactos energéticos asociados experimentados en 2021 ponen de relieve la creciente importancia de la resiliencia y la diversidad en nuestra infraestructura energética. La ventaja es que la revolución de la energía limpia ofrece la oportunidad no solo de limpiar nuestro aire, agua y emisiones de carbono, sino también de aumentar la resiliencia con tecnologías limpias como la solar, los DER y las microrredes. Las partes interesadas que presten atención a las tendencias meteorológicas y diseñen sistemas para nuestro clima futuro probablemente cosecharán los beneficios.